Challenge Knuckle - Honda Rebel 2019

27/05/2019
par Jean-Sebastien Mackay

Le Challenge: 1000km - 1 Journée - 500cc & moins

Le premier Challenge Knuckle de l’année 2019 a été marqué de difficulté, d’un départ lent et de changement d’itinéraire. Néanmoins, j’ai réussi à bien essayer la machine et même avoir du plaisir malgré la météo médiocre.

Après plus de 17h sur la route et un peu plus de 800 km, nous avons décidé, pour des raisons de sécurité, d’arrêter le Challenge. Voici un aperçu du Challenge et mon feedback sur la Honda Rebel 500 2019. D’ailleurs, j’en profite pour remercier Honda Motorcycle Canada pour leur collaboration au Challenge, il s’agit d’un essai routier pas ordinaire et ils ont embarqué dans notre concept à 100%.

Dès le départ ce Challenge était différent, car nous avions lancé le Défi à Tous Motards et Pascal Fournier, des YouTubeurs Québécois, d’y participer. Logistiquement parlant, il fallait déjà en partant, trouver une date commune, qui expliquait la date choisie. Idéalement, nous aurions tous préféré choisir une date ensoleillé et chaude, mais la réalité en était tout autre. À la dernière minute, Pascal Fournier se retire du Challenge. Ce n’est grave, le défi tiens toujours et l’été est encore jeune!

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J’avais pris possession de la Rebel quelques jours avant le jour J et elle était prête à partir. La moto semble, a première vue, tout à fait capable du Challenge. Seul, les repose-pieds semblent un peu proches, ce qui me fait déjà un peu questionner sur le confort après plusieurs heures. Je vais le découvrir assez tôt. Juste à regarder le siège passager et je comprends que celui ne servira que pour de courte distance.

Matin du départ : La météo annonçait moins de 1mm de pluie et des températures d’environ 13 degré pour l’ensemble de la province, la réalité en sera tout autre. Je pars avec notre véhicule de support à 0600 pour rejoindre nos acolytes de Tous Motards. Arrivé à notre point de rencontre, il fait à peine 7 degré et le 1mm de pluie a déjà tomber à répétition…

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C’est un départ, la moto aillant à peine 20km au compteur, les pneus sont encore enduit de protecteur, alors je me dois d’être extra doux et prudent vu les conditions froide, venteuse et pluvieuse.

Rapidement, je suis agréablement surpris de la petite Rebel, sa géométrie en fait une machine facile à manier et me mets en confiance rapidement malgré tout. Équipé d’ABS, ça me rassure encore plus de prendre la route dans ces conditions mouillées et glissantes.

Après de multiple arrêt non prévus, pour ajustement d’équipement, changement d’équipement, se réchauffé un peu, faire quelques capsules, le temps files mais les kilomètres se font lent, très lent.

Il est maintenant 1200 et nous sommes à peine dépassé Sherbrooke avec seulement 200km de roulé. C’est le temps d’une mise au point. Il est déjà peu probable à ce rythme de compléter le 1000km, mais on ne sait jamais ce que le futur nous réservent.

On ne perd pas espoir et on reprend la route. Pour l’instant, la moto va bien et je ne ressens aucun inconfort venant de la machine. Un beau son accompagne le moteur, Honda a fait ses devoirs d’acoustique. Et la transmission 6 vitesses, peu importe la vitesse, le Rebel ne semble pas se plaindre et le moteur ronronne mieux que je ne l’aurait cru. Sans tachymètre, on ne peut qu’estimer le régime moteur.

La moto a été faite dans le style Bobber et son minimaliste se fait voir très rapidement. Le compteur en est un exemple flagrant. Digital avec très peu d’information à offrir. Heure, Kilométrage et essence, tout ça avec un éclairage très subtile. On voit bien malgré tout, de jours comme de nuit, l’information affiché.

La machine semble vouloir faire environ 200km avant de tomber sur la réserve, mais il est encore tôt pour le confirmer. Ce que je peux déjà dire, c’est que la gauge d’essence à 4 ligne est plus qu’inadéquate. Une seule lumière d’avertissement de réserve aurait été tout aussi utile, à vous d’en juger. Une belle opportunité pour une modification avec un tube transparent!

Quelques heures plus tard, nous arrivons dans la région de Québec. La pluie semble vouloir s’arrêter à notre plus grande satisfaction. On vérifie sur le radar et la tendance semble nous dirigé vers des nuages sans pluie. Ouf, pas trop tôt. Peut-être serais-je capable de rouler sur du sec et d’apprécier encore plus la maniabilité de la petite Honda.

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Effectivement, nous aurons droit à un répit de dame nature et mon vœu sera exaucé! C’est dans la région de Portneuf et de la Mauricie que je vais pouvoir profiter pleinement de la moto. J’ai retrouvé le sourire et on dévore la route pendant qu’il fait encore clair…

Que ce soit en ville, en campagne ou sur l’autoroute, la Rebel de Honda à sa place parmi les grande. Malgré un gabarit plus petit que la moyenne, elle est assurément capable de grande chose. Avec un positionnement des jambes plus plié que j’aurais aimées, elle se laisse diriger et prend les tournants comme on les aime.

Ça faisait longtemps que je n’avais pas roulé sur la 367 et il faudra que j’y retourne pour le prochain Challenge Knuckle. Après maintenant plusieurs centaine de Kilomètre, je suis toujours satisfait et confiant envers la Rebel. La consommation semble vouloir se stabilisé dans les 4 litres aux 100km. Avec un réservoir de 11 litres, ça vous donne une autonomie de 200km+ avant d’être sur la réserve de 2 litres.

Une chose que j’ai remarqué qui pourrait être amélioré est la suspension arrière. La suspension avant réagi très bien à nos route abimé mais celle arrière est trop rigide à mon gout. Il y a beaucoup d’endroit au Québec ou, particulièrement le soir lorsqu’il est plus difficile de voir les trous, on s’aperçoit de la dureté de celle-ci. Est-ce vraiment un défaut de la moto ou simplement la réalité de nos routes… Je vous laisse décider!

Le temps passe vite malgré les kilomètres roulés. Nous devons faire un choix et tous s’entendent pour un retour préventif. La température n’a vraiment pas joué en notre faveur. Donc, tel que mentionné plus tôt, après plus de 17h et plus de 800km, s’en était terminé du premier Challenge 2019.

Déception partielle, mais la sécurité de tous était de loin beaucoup plus importante. Je sais, sans l’ombre d’un doute, que la Honda Rebel 500 aurait passé haut la main le Challenge dans des conditions normales.

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Au final, je recommande fortement de faire l’essai de cette moto. Une belle découverte pour moi et une moto très accessible pour tous.

Pour le Challenge et les 800km+ roulé, le coût en essence suprême* aura été de 49$ et des poussières.

Je vous invite à regarder la vidéo du Challenge sur notre chaine YouTube (ICI) et n’oubliez pas de vous y abonner. Vous pouvez aussi nous suivre sur Facebook et Instagram. Nous sommes toujours ouvert à vos commentaires alors n’hésitez surtout pas.

Je tiens à remercier Honda Motorcyle Canada de nouveaux pour la Rebel 500 2019 et leur entière collaboration.

Je vous souhaite une belle saison 2019 et nous vous reviendrons bientôt avec d’autres Challenges!

Jean-Sébastien

*essence suprême entre 1.44 et 1.59$

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Challenge Knuckle - KTM Duke 390

05/04/2019
par Jean-Sebastien Mackay

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Le Challenge: 1000km - 1 Journée - 500cc et moins

Quand nous avons décidé de faire le Challenge Knuckle, le Duke 390 est sortie dans les premiers choix à essayer. Avec presque 400cc et une excellente réputation, nous voulions voir si elle serait agréable à rouler sur de très longue distance.

C’est un matin plus froid qu’espérer que la journée a commencé. La moto était presque neuve (moins de 200km au compteur) et le plein avait était fait en avance. Première chose que j’ai constatée est la position de conduite, qui rappelle un motocross avec les jambes un peu vers l’arrière. Les bras sont bien positionnés de façon naturelle sans forcer la posture. Le banc semble particulièrement ferme, mais seul le temps confirmera ou non son confort.

Très légère et maniable, on a vite envie de tester la bête et de sauter les chaines de trottoir ou comme plusieurs diraient les « cutters »!

En ville, force est de constater qu’il faut changer de vitesse très souvent, ce qui pourrait être vu aussi bien comme négatif que positif… Je réalise que 6 vitesses ne sera pas trop et je me pose même déjà la question à savoir si 6 sera assez pour l’autoroute… Je vais le découvrir asser rapidement!

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En parlant d’autoroute, les déflecteurs de vent font une excellente job pour protéger les jambes. Côter accélération, aucun problème à l’horizon non plus. On enchaine les vitesses facilement et en aucun temps je manque de puissance pour me rendre à une vitesse de croisière normal et acceptable. Le top speed, selon le manufacturier est de 160km/h, et il est très facile de rouler entre 120 et 130km/h sans que le moteur veule s’autodétruire...

Il est certain que pour rouler sur l’autoroute, le régime moteur est plus élevé que l’on voudrait et qu’une 7ieme vitesse serait des plus agréables, mais on s'y habitue rapidement. Lorsque je parcours la plus grande section sur autoroute, soit du pont de Québec jusqu’à La Pocatière, je me sens à ma place et je n’ai pas l’impression d’être sur une machine plus petite qu’une autre.

Déjà, après plusieurs heures sur le Duke 390 et je peux affirmer que le banc est beaucoup plus confortable que j’aurais pu espérer.

La consommation d’essence est plus que bonne (3.5L/100km). Le tableau de bord est bien visible, de jours comme de nuit. Il y a une lumière de changement de vitesse qu’on peut ajuster à différent régime, ce qui est vraiment apprécier comme gadget.

J’ai, lors de mon 1000km, pris quelques détours lorsque j’ai croisé des routes de gravier et terre. Malgré les pneus d’origine conçu pour la route, j’ai trouvé que le KTM réagissait très bien en hors route et que la seule envie que j’avais était de changer les pneus pour pouvoir l’essayer à fond. Je me suis dit, c’est certain que KTM pourrait en faire un mini adventure… (Annonce que KTM fera peu de temps après…) J’imagine que je ne suis pas le seul à avoir vu le potentiel du Duke.

Le challenge Knuckle m’aura pris plus de temps que je pensais, mais pas à cause de la moto mais bien des arrêts non prévu pour sortir des sentiers battus et pour faire de petit vidéo car j’ai dès les premières heures, eu de la difficulté avec mon micro dans mon casque pour enregistrer mes feedbacks en roulant.

Il va se dire que le Duke n’est peut-être pas la moto parfaite pour faire le tour du monde, mais rapport qualité-prix et fun à conduire, j’ai été conquis!

Peu importe! Le KTM Duke 390 a été plus qu’à la hauteur du défi et je me suis senti moins fatigué à mon retour que dans d’autres voyages moins longs sur des cylindrer beaucoup plus grosse. Après le Challenge, je peux sincèrement dire que la position des jambes m’a agréablement surpris, je n’avais pas de fatigue aux genoux, ni aux jambes, ce que j’aurais cru avoir au début du Défi.

Même avec un passager, il est très facile à conduire et même reculer! Ceux qui ne parleront que de la force du moteur auront bien sûr raison qu’il ne s’agit pas d’une bombe! Mais, au prix qu’il revient, vous pouvez vous acheter un Duke et un RC 390 pour le prix d’un sport et encore moins chers de plaque, même combinée!

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Ne sous-estimez pas le potentiel des petites cylindré et surtout pas celui du KTM. Une belle base pour modifier a souhait sans se ruiner! Même si souvent considérer comme moto de ville, je peux vous assurer qu’il n’y a aucun problème à partir pour le weekend ou faire des longues distances avec ce petit bijou.

À vous de l’essayer maintenant!

Regardez la vidéo du Challenge Knuckle sur notre chaine YouTube: ICI

JS

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